• Основен
  • Новини
  • Кой е беден в Америка? 50 години след „Войната срещу бедността“, портрет на данни

Кой е беден в Америка? 50 години след „Войната срещу бедността“, портрет на данни

Посещение на президента Линдън Бейнс Джонсън при Том Флетчър

Преди петдесет години президентът Линдън Джонсън използва първото си обръщение към Съюза, за да призове „всеобхватна война срещу човешката бедност и безработица в тези Съединени щати“. Войната срещу бедността, както започна да се нарича набор от социални програми, въведени през 1964-1965 г., беше може би най-амбициозната вътрешнополитическа инициатива след Голямата депресия. Но в продължение на десетилетия политици и социални учени спореха дали програмите на Джонсън за борба с бедността са извадили хората от бедност, заклещили ги в цикли на зависимост или и двете.


Критиците отбелязват, че официалният процент на бедност, изчислен от Бюрото за преброяване, е спаднал само умерено - от 19% през 1964 г. на 15% през 2012 г. (последната налична година). Но други анализатори, позовавайки се на недостатъци в официалната мярка за бедност, се фокусират върху допълнителна мярка (също изготвена от Бюрото за преброяване), за да твърдят, че е постигнат по-голям напредък. Екип от изследователи от Колумбийския университет например изчисли „закотвена“ допълнителна мярка - по същество мярката за 2012 г., пренесена във времето и коригирана за историческа инфлация - и установи, че тя е спаднала от около 26% през 1967 г. на 16% през 2012 г.

Неоспоримото обаче е, че демографията на бедните американци се е променила през десетилетията. Ето поглед към това, което се е променило и не се е променило въз основа на официалната мярка. (Забележка: Референтните години варират в зависимост от наличността на данните.)

бедност_възраст Днес повечето бедни американци са в най-добрите си работни години:През 2012 г. 57% от бедните американци са на възраст между 18 и 64 години, срещу 41,7% през 1959 г.

Далеч по-малко възрастни хора са бедни:През 1966 г. 28,5% от американците на възраст над 65 години са били бедни; до 2012 г. само 9,1% бяха. През 2012 г. имаше 1,2 милиона по-малко възрастни бедни, отколкото през 1966 г., въпреки удвояването на общото население на възрастните хора. Обикновено изследователите приписват този стръмен спад на социалното осигуряване, особено разширяването и индексирането на инфлацията на обезщетенията през 70-те години.


Но детската бедност продължава:Бедността сред децата на възраст под 18 години започва да намалява дори преди войната срещу бедността. От 27,3% през 1959 г. детската бедност е спаднала до 23% през 1964 г. и до 14% до 1969 г. Оттогава обаче нивото на детска бедност е нараснало, спаднало и след финансовата криза 2007-08 отново се е повишило.



Днешните бедни семейства са структурирани по различен начин:През 1973 г., първата година, за която са налични данни, повече от половината (51,4%) от бедните семейства се оглавяват от семейна двойка; 45,4% са оглавени от жени. През 2012 г. малко над половината (50,3%) от бедните семейства са били начело на жени, докато 38,9% са били начело на семейни двойки.


бедност_региониБедността е по-равномерно разпределена, макар и все още най-тежка на юг:През 1969 г. 45,9% от бедните американци живеят на юг, регион, който по това време представлява 31% от населението на САЩ. С 17,9%, равнището на бедност в Юга е далеч над останалите региони. През 2012 г. на юг живееха 37,3% от всички американци и 41,1% от бедните хора в страната; въпреки че равнището на бедност на юг, 16,5%, е най-високото сред четирите определени от преброяването регион, то е само с 3,2 процентни пункта над най-ниското (Средния Запад).

Бедността сред чернокожите е спаднала рязко:През 1966 г., две години след речта на Джонсън, четири от десет (41,8%) от афро-американците бяха бедни; чернокожите представляват почти една трета (31,1%) от всички бедни американци. До 2012 г. бедността сред афро-американците е спаднала до 27,2% - все още повече от два пъти по-висока от тази при белите (12,7%, с 1,4 процентни пункта по-висока от тази през 1966 г.).


Но бедността се е увеличила сред испанците.Данните за бедността за латиноамериканците, които могат да бъдат от която и да е раса, са събрани едва през 1972 г. Същата година 22,8% живеят под прага на бедността. През 2012 г. делът на испанците в бедността се е увеличил до 25,6%. Но през това време американското население в Испания се е увеличило петкратно. В резултат на това повече от половината от 22-милионното увеличение на официалната бедност между 1972 и 2012 г. е сред испанците.