Какво прави Интернет за връзките?

Влошава ли интернет приятелството, родството, гражданското участие и социалния капитал?

Един от големите дебати за интернет е какво прави той с отношенията, които американците поддържат с приятели, роднини, съседи и колеги.


От една страна, много възхваляват способностите на интернет да разширява нашите взаимоотношения - можем да се свържем с хора отвъд океана с едно щракване на мишката; можем да общуваме с добри мисли в две през нощта и да не събуждаме приятелите си. Още в ранните години на Интернет някои пророци смятали, че интернет ще създаде глобално село, надхвърлящо границите на времето и пространството. Както пише през 1995 г. Джон Пери Барлоу, лидер на Фондация Electric Frontier:

С развитието на интернет ... ние сме в средата на най-трансформиращото се технологично събитие от улавянето на огъня. По-рано си мислех, че това е просто най-голямото нещо след Гутенберг, но сега мисля, че трябва да се върнете по-далеч (стр. 36)…. Искам да мога да взаимодействам напълно със съзнанието, което се опитва да комуникира с моето. Бързо ... (w) сега създаваме пространство, в което хората на планетата могат да имат такъв вид комуникационни отношения. (стр. 40)

От друга страна са тези, които се страхуват, че интернет причинява множество социални и психологически проблеми. Няколко психолози твърдят, че лекуват хора с & ldquo; интернет зависимост. & Rdquo; Например, през 1999 г. Дейвид Грийнфийлд адаптира инструмент за диагностика от въпросник за пристрастяване към хазарт, замествайки & ldquo; интернет & rdquo; за хазарт. Този подход игнорира положителните ползи от ангажирането с интернет: Сравнете изявление като & ldquo; Хазартвам твърде много & rdquo; с такъв като & ldquo; Комуникирам в интернет твърде много. & rdquo;

Времето, което хората прекарват онлайн, уврежда ли социалните им връзки?

През февруари 2004 г. репортер помоли един автор (Уелман) да коментира смъртта на четирима предполагаеми & ldquo; киберзависими & rdquo; които прекарват много време онлайн във виртуална реалност. Репортерът загуби интерес, когато Уелман посочи, че може да са замесени други причини, че & ldquo; наркомани & rdquo; бяха нисък процент потребители и че никой не се притеснява от & ldquo; съседни зависими & rdquo; които чатят ежедневно в предните си дворове.


По-широко разпространената загриженост е, че Интернет изсмуква хората от личен контакт, насърчавайки отчуждението и прекъсването на реалния свят. Например телевизионният оператор в Тексас Джим Хайтауър се притеснява, че:



... макар че цялото това развратно заслепяване ни свързва по електронен път, то ни разединява един от друг, като ни & ldquo; взаимодейства & rdquo; повече с компютри и телевизионни екрани, отколкото да гледаме в лицето на нашите ближни. (цитирано в Fox, 1995, стр. 12)


По същия начин, когато & ldquo; Homenet & rdquo; проучване в Питсбърг установи, че новодошлите в интернет са малко по-стресирани, това са новини на първа страница. Медиите обърнаха много по-малко внимание на последващия доклад, който установи, че голяма част от стреса не продължава, тъй като хората свикват с интернет.3

Предположението, лежащо в основата на страха от това, което Интернет прави с взаимоотношенията, е, че интернет прелъстява хората да прекарват времето си онлайн за сметка на времето, прекарано с приятели и семейство. В резултат на това американците може да седят у дома на екраните на компютрите си и да не излизат да говорят с нашите съседи отсреща или да посещават роднини. Има притеснения, че връзките, които съществуват в текста - или дори екран до екран на трептящи уеб камери - са по-малко удовлетворяващи от тези, при които хората наистина могат да се виждат, чуват, миришат и докосват един друг.

Има четири ключови аспекта на въпроса за въздействието на интернет върху връзките.

Дебатът за въздействието на интернет върху социалните отношения е важен по четири причини:


  • Има директен въпрос дали връзките продължават да процъфтяват в ерата на интернет. Съществуват ли едни и същи връзки - както в количествено, така и в качествено отношение - които са процъфтявали по време на преди Интернет? Хората имат ли повече или по-малко връзки? Имат ли повече или по-малко контакт с приятели и роднини? Означава ли способността на интернет да се свързва незабавно по целия свят, че отдалечените връзки сега преобладават над съседските отношения? В по-широк план контактът в интернет отнема ли личните контакти на хората или ги добавя към тях?
  • Съответният въпрос е дали Интернет разделя хората на два отделни свята: онлайн и офлайн. Първоначално както онези, които се покланяха на интернет, така и тези, които се страхуваха от него, смятаха, че онлайн връзките на хората ще бъдат толкова отделени от съществуващите им връзки, че хората & rsquo; s & ldquo; животът на екрана, & rdquo; както се изрази Шери Търкъл през 1995 г., ще се различава от техния & ldquo; истински живот. & rdquo; Такъв ли е случаят? Или Интернет вече е неразделна част от многото начини, по които хората се свързват с приятели, роднини и дори съседи в реалния живот? Могат ли онлайн взаимоотношенията да имат смисъл, може би дори толкова значими, колкото личните отношения?
  • Осигуряват ли полезна помощ връзките на хората (в и офлайн)? С други думи, добавят ли те към това, което социалните учени сега наричат ​​междуличностен социален капитал? Такава помощ може да бъде под формата на предоставяне на информация или емоционална подкрепа, отпускане на чаша захар или осигуряване на дългосрочни здравни грижи. Достатъчно лесно е да давате информация в интернет. И макар да е невъзможно да се сменят постелките онлайн, лесно е да се използва интернет, за да се организира хората да посещават и да помагат. Робърт Пътнам - влиятеленБоулинг сам(2000) предостави доста доказателства, че американският социален капитал е намалял от средата на 60-те до средата на 90-те години. Някои учени обаче оспорват неговите доказателства. Например, Клод Фишер (2005) твърди, че ферментацията от 60-те години е неестествена върхова точка на социалното участие. Освен това, ако хората не ходят на църкви, Lions Club или скаутски групи, умря ли гражданското участие? Или намират такава групова активност онлайн, чрез чат стаи, списъчни услуги и групов имейл? И дали качеството е същото, когато хората се молят онлайн, а не в църквите (вж. Campbell, 2005)? През 90-те години, вместо носталгия по общността на малкия град наPleasantville,хората мечтаеха да пътуват доНаздраве,кръчмата & ldquo; където всички знаят името ви. & rdquo; Къде намират общност сега?
  • До каква степен интернет е свързан с трансформация на американското общество от групи в мрежи? Митът казва, че навремето (а ла Плезантвил) средният американец е имал двама родители, самотен шеф и е живял в приятелско село или квартал, където всички са знаели имената им. И все пак множество доказателства сочат, че много северноамериканци вече не са свързани в един квартал, група за приятелство или родство. По-скоро те лавират в социалните мрежи. Разликата е, че мрежата на човек често се състои от множество и отделни клъстери. Възможно е повечето приятели на човек да не се познават и дори по-вероятно съседите да не познават приятели или роднини на човек. Освен това, вместо квартални общности като Плезънтвил или неговите градски еквиваленти, по-голямата част от връзките на човек са широко разпространени в градове, щати и дори континенти. И вместо една общност, която предоставя широк спектър от помощ, изглежда, че повечето взаимоотношения са специализирани, например с родители, които предоставят финансова помощ, и приятели, които осигуряват емоционална подкрепа. Интернет поддържа както слабо свързани, отдалечени мрежи, така и гъсто свързани локални групи. Средата на едно към едно връзки чрез имейл и незабавни съобщения може да трансформира групите в мрежи, тъй като интернет лесно поддържа групи чрез имейли един към много, списъчни услуги, чат стаи, блогове и други подобни. И все пак такива групи са единични всеобхватни Pleasantvilles или е по-вероятно те да са просто части от сложни социални мрежи?

Изследванията сочат положителните ефекти на свързаността в социалните мрежи.

Тъй като тези въпроси продължават да се обсъждат, изследванията показват, че интернет не разрушава взаимоотношенията или кара хората да бъдат антисоциални.4Напротив, Интернет дава възможност на хората да поддържат съществуващите връзки, често да ги укрепват и понякога да създават нови връзки. Времето, което повечето хора прекарват онлайн, намалява времето, което отделят за относително несоциалните дейности по гледане на телевизия и сън. Освен това отношенията, поддържани чрез онлайн комуникация, рядко са с изцяло нов набор от хора, които живеят далеч. Вместо това, голяма част от комуникацията, която се осъществява онлайн, е със същия набор от приятели и семейство, които също се свързват лично и по телефона. Това важи особено за социално близки отношения - колкото по-близки приятели и семейство се виждат лично, толкова повече те се свързват по имейл.

Голяма част от комуникацията, която се осъществява онлайн, е със същия набор от приятели и семейство, с които също се свързва лично и по телефона.

Ако американците не живеят в една общностна група, а във фрагментирани мрежи, трябва да разберем това явление. Сега хората работят ли като част от малки, прости мрежи или големи, сложни? Рядко ли се виждат с приятелите си? Радват ли се или са претоварени от изобилие от комуникация? Новите, подобрени в интернет социални мрежи предоставят ли социален капитал, който да ни помогне да свършим нещата, да вземем решения и да ни помогнат да се справим?

Към тези въпроси за същността на днешните социални мрежи се обръщаме сега.