Силата на интернет връзките

Интернет помага за изграждането на социален капитал.


Този доклад се сблъсква с един от големите дебати за интернет: Какво прави връзките и социалния капитал, който американците имат с приятели, роднини, съседи и съотборници? Тези, които са от едната страна на дебата, възхваляват способността на интернет да разширява отношенията си - социално и географско. Онези, които са от другата страна на дебата, се страхуват, че Интернет ще отчужди хората от техните по-богати и по-автентични отношения.

Някога на Интернет се е гледало като на нещо специално, достъпно само за магьосници и отрепки. Сега тя стана част от ежедневието. Хората рутинно го интегрират в начините, по които общуват помежду си, като се движат между телефон, компютър и лични срещи.

Нашите доказателства поставят под въпрос страховете, че социалните отношения - и общността - изчезват в Америка. Вместо да изчезнат, общностите на хората се трансформират: Традиционната човешка ориентация към групи, базирани в квартали и села, се движи към общности, ориентирани към географски разпръснати социални мрежи. Хората общуват и маневрират в тези мрежи, вместо да бъдат обвързани в една самотна общност. И все пак мрежите на хората продължават да имат значителен брой роднини и съседи - традиционните основи на общността - както и приятели и колеги.

Интернет и електронната поща играят важна роля за поддържането на тези разпръснати социални мрежи. Вместо да влиза в конфликт с общностните връзки на хората, ние откриваме, че Интернет се вписва безпроблемно в лични и телефонни срещи. С помощта на интернет хората могат да поддържат активен контакт със значителни социални мрежи, въпреки че много от хората в тези мрежи не живеят наблизо. Освен това има медийна мултиплексия: Колкото повече хората се виждат лично и говорят по телефона, толкова повече използват интернет. Свързаността, която интернет и други медии насърчават в социалните мрежи, има реална полза: Хората използват интернет, за да търсят други в техните мрежи от контакти, когато се нуждаят от помощ.


Тъй като хората - а не домакинствата - са свързани поотделно, интернет и мобилният телефон са трансформирали комуникацията от къща на къща на човек на човек. Това създава нова основа за общността, която авторът Бари Уелман нарече & ldquo;мрежов индивидуализъм & rdquo ;:Вместо да разчитат на една общност за социален капитал, хората често трябва активно да търсят различни подходящи хора и ресурси за различни ситуации.



Интернет играе обществено полезни роли в свят, който се движи към & ldquo; мрежов индивидуализъм. & Rdquo; Имейлът позволява на хората да получават помощ от своите социални мрежи, а мрежата им позволява да събират информация и да намират подкрепа и информация, когато се изправят пред важни решения.


Докато традиционните средства за комуникация като лични посещения и стационарни телефонни разговори са основните начини, по които хората са в крак с тези в своите социални мрежи, нашето изследване показва, че електронната поща помага на хората да култивират социалните мрежи. Откриваме, че добавките по имейл вместо да заменят комуникацията между хората, които са много близки до тях - както и тези с тези, които не са толкова близки. Имейлът е особено важен за тези, които имат големи социални мрежи.

В социална среда, базирана на мрежов индивидуализъм, способността на интернет да помага за поддържането и култивирането на социалните мрежи има реални резултати. Нашата работа показва, че използването на интернет предоставя на онлайн американците път до ресурси, като например достъп до хора, които може да разполагат с точната информация, за да се справят със здравен или медицински проблем или да се справят с финансов проблем. Понякога тази помощ идва от близък приятел или член на семейството. Понякога тази помощ идва от човек, който е по-социално отдалечен, но е приближен по имейл в момент на нужда. Резултатът е, че хората не само се социализират онлайн, но и включват интернет в търсене на информация, обмен на съвети и вземане на решения.


Интернет популяризира & ldquo; мрежовия индивидуализъм & rdquo; като позволява на хората да търсят различни подходящи хора и ресурси.

Интернет насърчи трансформацията в общността от плътно сплетени села и квартали към по-рядко свързани социални мрежи. Тъй като хората, а не домакинствата, са свързани поотделно, интернет и мобилният телефон трансформират комуникацията от къща на къща на човек на човек. Съществува & ldquo; мрежов индивидуализъм & rdquo;: Вместо да разчитат на една общност за социален капитал, хората често трябва активно да търсят различни подходящи хора и ресурси за различни ситуации.

Интернет поддържа социални мрежи.

Този доклад е изграден предимно около констатации от проучване, проведено през февруари 2004 г., което наричаме изследване на социалните връзки. Той се фокусира върху естеството и обхвата на социалните мрежи на хората, как те използват своите социални мрежи, за да получат помощ и как използват информационните и комуникационни технологии.


Проучването на Social Ties попита за два вида връзки, които хората имат в своите социални мрежи:

  • Основни връзки:Това са хората в американците & rsquo; социални мрежи, с които имат много близки отношения - хората, към които американците се обръщат, за да обсъждат важни въпроси, с които поддържат чести контакти или от които търсят помощ. Този подход улавя три ключови измерения на силата на връзката - емоционална близост, контакт и наличието на капитал в социалната мрежа.
  • Значителни връзки:Това са хората извън този пръстен на & ldquo; основните връзки & rdquo; при американци & rsquo; социални мрежи, които са донякъде тясно свързани. Те са тези, с които американците в по-малка степен обсъждат важни въпроси, контактуват по-рядко и са по-малко склонни да търсят помощ. Те могат да направят някои или всички тези неща, но в по-малка степен. Въпреки това, въпреки че значителните връзки са по-слаби от основните връзки, те са повече от познати и понякога могат да станат важни играчи, докато хората имат достъп до техните мрежи, за да получат помощ или съвет.

Американците се свързват със своите основни и значими връзки по различни начини. Те продължават да използват лични срещи и стационарни телефони. И все пак новите комуникационни технологии - имейл, мобилни телефони и незабавни съобщения (IM) - сега играят важна роля при свързването на членовете на мрежата. Интернет не стои сам, а като част от цялостната комуникационна система, в която хората използват много средства за комуникация.

Имейлът е по-способен от личната или телефонната комуникация да улесни редовния контакт с големи мрежи.

С увеличаването на размера на социалната мрежа на човек става все по-трудно за хората да се свържат с голям процент от членовете на мрежата. Това има интуитивен смисъл. Ако имате 50 души във вашата социална мрежа, ще са нужни доста усилия, за да се свържете редовно с 25 от тях, като използвате телефона. Ако вашата социална мрежа е с размер 20 души, ще отнеме по-малко усилия, за да се свържете редовно с 15 от тях. Въпреки че има по-малко контакти с хората, те са по-голям процент от вашата мрежа.

Този модел - процентът на контактна социална мрежа, която намалява с нарастването на размера на мрежата, е валиден за почти всички форми на контакт, анализирани в проучването на социалните връзки. Единственото изключение е имейл. Тъй като размерът на социалната мрежа на хората се увеличава, процентът на една социална мрежа, която се свързва ежеседмично по имейл, не намалява, но остава приблизително същият при около 20% от основните и значителни връзки.

Няколко качества на имейла помагат да се осмислят тези констатации. Имейлът позволява на хората да поддържат по-лесно взаимоотношения поради удобството си като средство за комуникация и контрола, който дава при управлението на комуникацията. Асинхронната природа на имейла - способността на хората да водят разговори по различно време и в свободното си време - дава възможност за бърза бележка на сътрудник, независимо дали става въпрос за важни новини или търсене на съвет за важно решение. Освен това е почти толкова лесно да изпратите съобщение по имейл до много хора, колкото да изпратите имейл само до един.

Имейлът е инструмент за & ldquo; глобализация. & Rdquo; Той свързва далечни приятели и роднини, но също така свързва и тези, които живеят наблизо.

Имейлът се отбелязва от самото начало заради способността му да се свързва с хора по целия свят бързо и евтино. Това не е плод на глобална селска хипербола. Имейлът се използва особено за връзка с далечни приятели и роднини. Но данните също така показват, че имейл често се използва за връзка с тези, които живеят наблизо.

Имейлът не съблазнява хората далеч от личен и телефонен контакт.

Противно на опасенията, че електронната поща би намалила други форми на контакт, има & ldquo; мултиплексност на медиите & rdquo;: Колкото повече са контактите по имейл, толкова повече са личните и телефонните контакти. В резултат на това американците вероятно са в по-голям контакт с членовете на техните общности и социални мрежи, отколкото преди появата на интернет.

  • Хората, които изпращат имейли на по-голямата част (80% -100%) от основните си връзки ежеседмично, са в телефонен контакт с 25% повече от основните си връзки, отколкото не-имейли. Освен това онези, които изпращат имейли на по-голямата част от своите значителни връзки ежеседмично, са в телефонен контакт с два пъти повече от своите значителни връзки, отколкото не-имейли.
  • Моделите са малко по-различни за личен контакт. Тези, които изпращат имейли на по-голямата част от основните си връзки ежеседмично, виждат същия процент от основните си връзки седмично, както и тези, които не изпращат имейли. Обаче тези, които изпращат имейли на по-голямата част от своите значителни връзки ежеседмично, виждат 50% повече от своите значителни връзки седмично, отколкото не-имейли.

Хората използват интернет, за да задействат социалните си мрежи, когато се нуждаят от помощ по важни проблеми в живота си.

Проучването на социалните връзки през февруари 2004 г. попита респондентите дали са потърсили помощ от хората в техните социални мрежи във връзка с осем конкретни ключови проблема в живота им. Осемте въпроса са:

  • Грижа за някой с тежко заболяване или медицинско състояние
  • Търсите информация за тежко заболяване или медицинско състояние
  • Вземане на голяма инвестиция или финансово решение
  • Намиране на ново място за живеене
  • Смяна на работа
  • Закупуване на персонален компютър
  • Поставяне на гипсокартон във вашата къща
  • Взема решение за кого да гласува на избори.

Повечето американци (81%) са поискали помощ по един от тези проблеми поне от една от основните си връзки, докато близо половината (46%) са поискали помощ по един от тези проблеми поне от една от значимите си връзки.

Потребителите на интернет са по-склонни от непотребителите да получат помощ от членове на основната мрежа: 85% от онлайн потребителите са получили помощ за поне един от осемте проблема в сравнение със 72% от не-потребителите. Средният потребител на интернет получи помощ по 3.1 от осемте проблема от хората в техните основни мрежи, в сравнение с не-потребителите, които получават помощ за 2.0 теми.

Съществува подобен модел на интернет потребителите да получават повече подкрепа от значителни връзки, въпреки че по-малък процент от значимите връзки вероятно ще бъде в подкрепа: 49% от потребителите на интернет са получили помощ от своите значителни връзки по поне един от осемте проблема, в сравнение с 40% от потребителите на интернет. Значителните връзки също са по-специализирани от основните връзки в тяхна подкрепа. Потребителите на интернет са получили помощ по 1.2 от осемте проблема поради значителните им връзки в сравнение с 0.9 за не-потребителите.

Ролята на интернет е важна при обяснението на по-голямата вероятност онлайн потребителите да получат помощ в сравнение с не-потребителите.

Човек може лесно да си представи някои други черти на потребителите на интернет - като например по-високите им доходи, които улесняват достъпа до достъп, по-високите им нива на образование, по-значителните им социални мрежи или по-здравите им професионални мрежи, които биха обяснили защо са по-вероятно е да получите помощ. Възможно е тези характеристики, а не използването им в интернет, да обясняват разликите в получаването на помощ спрямо не-потребители. Статистическият регресионен анализ, който разплита тези различни ефекти, показва, че използването на интернет и електронна поща са независими фактори при обяснението на нивата и вероятността за получаване на помощ.

Американци & rsquo; използването на редица информационни технологии изглажда пътищата им за получаване на помощ.

Проучването за социалните връзки от 2004 г. също така задава въпроса дали респондентите са използвали редица различни информационни технологии през последния месец, а именно имейл, незабавни съобщения, личен цифров асистент (PDA), мобилен телефон, текстови съобщения и безжична интернет връзка. Относително интензивното използване на тези информационни технологии е свързано с по-голям достъп до помощ. Това предполага, че тези, които са & ldquo; медийни мултиплексори, & rdquo; и не само потребителите на имейли, могат да мобилизират своите социални мрежи чрез технологии, когато се нуждаят от помощ.

Тези с много значителни връзки и достъп до хора с различни професии са по-склонни да получат помощ от своите мрежи.

Размерът на мрежата има значение, когато става въпрос за получаване на помощ. Броят на значимите връзки на хората обаче е по-важен от броя на основните връзки. По-добре е да имате по-голяма мрежа от значителни връзки, отколкото голяма мрежа от основни връзки - поне когато става въпрос за получаване на помощ от вида, за който се иска в проучването за социални връзки от 2004 г. Важно изключение включва здравеопазването. Наличието на голям брой основни връзки е предиктор за получаване на информация и помощ в здравеопазването - два от въпросите, за които питахме респондентите.

Познаването на хора в редица различни професии е най-силният предсказател за получаване на помощ. Респондентите бяха попитани дали са запознати с хора от следните професии: адвокат, шофьор на камион, мениджър продажби / маркетинг, фармацевт, портиер / пазач, инженер, касиер, сервитьор / сервитьорка, компютърен програмист или дърводелец. Колкото по-широк е кръгът от професионални познанства, хората имат по-голям обем помощ, до която те могат да имат достъп.

Потребителите на интернет имат малко по-големи социални мрежи от тези, които не са потребители. Средният размер на американската мрежа от основни и значителни връзки е 35. За потребителите на интернет средният размер на мрежата е 37; за непотребители е 30.

Проучването на Social Ties от 2004 г. задава въпрос за размера на техните социални мрежи и колко хора са в техните мрежи& ldquo; много близо & rdquo;(това, което наричаме тяхно& ldquo; основни връзки & rdquo;)или& ldquo; донякъде близо & rdquo;(това, което наричаме тяхно& ldquo; значителни връзки & rdquo;).Подходът на проучването се отличава с това, че е сред първите национални проучвания, които измерват размера на социалните мрежи на хората и разграничават респондентите & rsquo; & ldquo; ядро ​​& rdquo; и & ldquo; значителни & rdquo; връзки. По отношение на техните социални мрежи:

  • Респондентите съобщават, че имат средно 23 основни връзки и 27 значителни връзки. Тези средни средни стойности се влияят от малък брой хора, отчитащи много голям брой връзки.
  • Средният брой основни връзки е 15. С други думи, половината от американците имат 15 или повече връзки. Средният брой на значимите връзки е 16. Средният брой на общите връзки (ядро + значителни) е 35, малко по-голям от простото събиране на отделните медиани.
  • Броят на основните връзки е приблизително еднакъв, независимо дали се влиза в мрежата или не. Потребителите на интернет обаче имат малко по-голям брой значителни връзки, отколкото не-потребителите.
  • Що се отнася до скоростта на връзката, тези потребители на интернет с високоскоростни връзки у дома имат малко по-голям брой значителни връзки в сравнение с комутируемите потребители. И тук броят на основните връзки е приблизително еднакъв за потребителите на интернет с високоскоростни или комутируеми връзки у дома.

На въпрос за собствените си оценки за въздействието на интернет върху размера на техните социални мрежи, потребителите на интернет отговориха по следния начин:

  • 31% казаха, че това е увеличило броя на значителните им връзки, а 2% - че ги е намалило.
  • 30% заявиха, че това е увеличило броя на техните случайни познати, а 2% са казали, че ги е намалило.
  • 28% заявиха, че това е увеличило броя на основните им връзки, а 1% - че ги е намалило.

Около 60 милиона американци казват, че интернет е изиграл важна или решаваща роля, като им е помогнал да се справят с поне едно важно житейско решение през последните две години.

Когато проучването на социалните връзки показа, че хората използват интернет, за да активират своите социални мрежи, когато се нуждаят от помощ, ние продължихме с проучване през март 2005 г., което наричаме проучване на основните моменти. В него попитахме американците дали са се сблъскали с някое от осем различни решения или етапи в живота си през предходните две години. Почти една трета (29%) от възрастните американци заявиха, че интернет е изиграл решаваща или важна роля, като им е помогнал да сортират възможностите си за поне едно от решенията - а някои са преминали през няколко от тях. Като цяло това представлява около 60 милиона възрастни. Осемте основни решения, поискани в проучването, са следните:

  • Получаване на допълнително обучение за вашата кариера: Около 21 милиона заявиха, че интернет е изиграл решаваща или важна роля в това.
  • Помощ за друг човек с тежко заболяване или медицинско състояние *: Около 17 милиона заявиха, че интернет е изиграл решаваща или важна роля в това.
  • Избор на училище за себе си или за дете: Около 17 милиона казват, че интернет е изиграл решаваща или важна роля в това.
  • Закупуване на кола: Около 16 милиона заявиха, че интернет е изиграл решаваща или важна роля в това.
  • Вземане на голяма инвестиция или финансово решение *: Около 16 милиона заявиха, че интернет е изиграл решаваща или важна роля в това.
  • Намиране на ново място за живеене *: Около 10 милиона заявиха, че интернет е изиграл решаваща или важна роля в това.
  • Смяна на работа *: Около 8 милиона заявиха, че интернет е изиграл решаваща или важна роля в това.
  • Справяне с тежко заболяване или здравословно състояние *: Около 7 милиона заявиха, че интернет е изиграл решаваща или важна роля в това.

(Звездичката отбелязва петте събития, които са били разгледани както в проучванията на социалните връзки, така и в основните моменти.)

Броят на американците, които разчитат на интернет за важни житейски решения, се е увеличил с една трета от 2002 г. насам.

Когато през януари 2002 г. Pew Internet Project проведе проучване на същите осем точки за вземане на решения за живота, 45 милиона пълнолетни американци заявиха тогава, че интернет е изиграл решаваща или важна роля в поне едно от решенията.

В големи моменти някои хора казват, че интернет им помага да се свързват с други хора и експерти, които им помагат да правят избори. Други казват, че мрежата им помага да получават информация и да сравняват опциите, когато са изправени пред решения.

Интернет е важен по най-различни начини, тъй като хората взимат важни решения, а най-често цитираната полза е да помага на хората да се включат в социалните мрежи. На респондентите, които казаха, че интернет е важен за тях, бяха зададени последващи въпроси за пет от основните житейски решения, за да се проучи основната полза, която те имат от използването на интернет.1Петимата бяха: закупуване на кола, извършване на голяма инвестиция, допълнително обучение в кариерата, избор на училище и помощ на някого да се справи със заболяване или здравословно състояние.

  • 34% от анкетираните, на които бяха зададени последващи въпроси по пет теми за вземане на решения, заявиха, че интернет им е помогнал да намерят съвет и подкрепа от други хора.
  • 28% казват, че интернет им е помогнал да ги свърже с експертни или професионални услуги, като още повече подчертава ролята, която интернет играе при свързването на хората с други хора в процеса на вземане на решения.
  • 30% казаха, че интернет предоставя информация, която им позволява да сравняват опциите. Тези, които заявиха, че са купили кола през последните две години, най-често казват, че интернет им е помогнал да сравняват опциите.
Силата на интернет връзките: Обобщение на констатациите с един поглед