Технология триумфира, Моралът се колебае

Въведение и обобщение

Американците виждат 20-ти век като време на голям икономически, социален и технологичен прогрес. Като индивиди, като семейства, като членове на различни социални и демографски групи, почти две трети от американците казват, че са подобрили положението си от 50-те години на миналия век, а още по-голям брой виждат икономически и социални печалби за много сегменти от обществото през последната половина - век.


Науката и технологиите са широко възприемани като двигатели на икономическия просперитет на века. Американците посочват напредъка в тези области като основни причини за подобряване на благосъстоянието на собственото си семейство и те празнуват изобретенията и удобствата на 20-ти век. Множество нововъведения, вариращи от автомобила до хапчетата за контрол на раждаемостта до Интернет, се хвалят за подобряване на живота днес.

Когато разглеждаме колективните постижения на Америка, преобладаващите мнозинства кредитират Конституцията, свободните избори и системата за свободно предприемачество за успехите на нацията през последните 100 години. Системата - заедно с културата и характера на американския народ - насърчава нашия напредък, а не просто късмет или дори дълбоко поддържани религиозни вярвания.

И все пак под тази картина на икономическо благополучие и национални постижения има паралелна история, която не е толкова триумфална. Повечето американци не виждат живота в Съединените щати като по-добър в края на века, отколкото през 50-те години. Значително малцинство - трима от десет души - казват, че е дори по-лошо. По-нататъшното замъгляване на картината е, че днешните тийнейджъри са една от двете групи, които обществеността смята за по-зле от своите връстници отпреди 50 години.

Днес съмненията за Америка са фокусирани върху моралния климат, като хората от всички сфери на живота гледат скептично на начините, по които страната се е променила както в културно, така и в духовно отношение. Докато движението за граждански права и жените на работното място се одобряват еднакво, много други социални тенденции, включително растежа на предградията и рок музиката, получават смесен преглед, а други се оплакват, включително по-голямото приемане на развода и легализирания аборт.


Разграничението, което обществеността прави между материалните постижения и социалните недостатъци, е очевидно в проучването на Pew Research Center, изследващо 20-ти век. Например новите технологии - космическата програма, компютрите, медицинските пробиви - се разглеждат като най-големите постижения на Америка през последните 100 години, докато моралният упадък е виден в списъка с неуспехи.



Това са основните открития на национално проучване на Pew Research Center сред 1546 възрастни, проведено от 6 април до 6 май 1999 г. - период, прекъснат от престрелките в гимназия в Литълтън, Колорадо. Въпреки че бяха наблюдавани малко разлики между резултатите преди и след трагедията, тези, които бяха отбелязани, подчертават централната констатация, че добрият живот днес се омърсява от моралния упадък. След инцидента с Литълтън се наблюдава значителен спад в начина, по който обществеността гледа на живота в Америка като цяло, и се наблюдава увеличаване на броя на хората, които казват, че животът на тийнейджърите днес е по-лош, отколкото през 50-те години. Следва обобщение на резултатите от проучването, с подробен анализ, започващ на страница 5.


Семейства, които се справят по-добре

Едно от най-поразителните открития в проучването е разликата между това как американците гледат положително на собствения си живот в сравнение с по-приглушената си гледна точка за живота в Америка като цяло. Докато 63% казват, че собственият им живот е по-добър от този на техните семейства през 1950 г., само 44% казват, че животът в САЩ се е подобрил през този период. За обществеността успехът на сумата е по-малък от този на съставните й части.

Сред тези, които оценяват собствения си живот като по-добър от членовете на семейството си през 50-те години на миналия век, икономиката, съвременните удобства и технологии най-често се посочват като причини за това. В съответствие с тази обосновка, виждането, че животът на едно семейство се е подобрил, е особено разпространено сред богатите и тези с поне малко колеж. Американците с годишни доходи под 20 000 долара формират единствената значима демографска група, в която мнозинството не вижда собствения си живот по-добър от този на своите предшественици.


Сред тези, които оценяват живота в САЩ като по-лош, моралният климат е виновен. Преобладаващо хората от тази група споменават фактори като престъпност, разпад на семейството, липса на уважение и наркотици като причини за спада. Дори малцинството, което оценява собствения си живот по-зле, обвинява моралния срив за проблемите си толкова често, колкото и икономическите проблеми.

По-голямата част от обществеността смята, че тийнейджърите, които са потенциално най-уязвими към тези проблеми, са в по-лошо положение в сравнение с техните колеги в предишните поколения. Тази оценка на качеството на живот на тийнейджърите е особено забележителна, тъй като сред 15 тествани основни социални групи днешните юноши и фермери са единствените групи, които американците смятат за по-зле днес.

С голяма разлика обществеността вижда живота на почти всяка друга група като подобрен след 50-те години. Жените, хората с увреждания, афроамериканците, испанците, хомосексуалистите и лесбийките, възрастните граждани и работническата класа се смятат за по-добре в края на века, като само малки малцинства казват, че някоя от тези групи е в по-лошо положение. В исторически план считани за хора в неравностойно положение, много от тези групи са се възползвали от социалните и икономически промени през втората половина на века и са получили известна степен на държавна защита.

Успехи, стари като конституцията, нови като технологии

Въпреки днешния политически цинизъм, американците са почти единодушни в признаването на системата за постиженията на страната. Всъщност повече от осем на десет души казват, че Конституцията, свободните избори и свободният пазар са причините за успеха на нацията. Природните ресурси на страната и нейните човешки ресурси - културното многообразие и характер на американския народ - също са признати като ключове за успеха на САЩ.


Когато американците днес мислят за постиженията на нацията през 20-ти век, за това как животът се е подобрил и дори за успехите на правителството, технологията е отговорът. Нищо друго не е близо - не спечелването на конфликтите, които определиха Америка през този век (Световните войни или Студената война), нито движението за граждански права, което преработи обществото, нито програмата за социално осигуряване, извадила толкова много възрастни хора от бедността.

Космическата програма е посочена като най-голямото постижение на страната през века, а изобретенията, стари като радиото и нови като Интернет, от сърце се одобряват като промени към по-добро. Почти единствените научни иновации, които не са подсказани от мнозинството от обществеността, са ядрената енергия и ядрените оръжия.

Докато медицинският напредък се посочва от някои като най-голямото постижение на Америка, обществото е относително неспокойно за много скорошни пробиви във фармакологията и биотехнологиите. Само тънките множества подкрепят появата на Prozac, Viagra и лекарствата за плодовитост като промени към по-добро и почти половината (49%) от американците виждат клонирането на овце като промяна към по-лошото.

Различните социални тенденции на века получават още по-смесена присъда. От високите 84%, които наричат ​​движението за граждански права положителна промяна до минимуми от 21%, като казват същото за телемаркетинга и само 14% намират рап музиката за плюс, нагласите за социалните тенденции варират значително. Същото важи и за значителни промени в личните финанси: 69% казват, че взаимните фондове са подобрение; само 22% казват, че широкото използване на кредитни карти е промяна към по-добро в тази страна.

Колективни спомени

Поглеждайки назад към важни събития от века, убийството на Джон Ф. Кенеди е най-мощният спомен. Девет на всеки десет американци, които са достатъчно големи, за да си спомнят, казват, че знаят точно какво са правили, когато са чули новината за убийството на 35-ия президент. Единствените други събития, които се приближават, са атаката срещу Пърл Харбър и тези, които се случиха в края на 90-те години.

Убийството на Кенеди е и най-отдалеченият в хронологичен план спомен, който се споделя от по-голямата част от обществеността. Разходката на Луна през 1969 г. на Нийл Армстронг е единственото друго събитие през 60-те години, заемащо мажоритарно място в колективната памет на Америка днес; Оставката на Ричард Никсън през 70-те също прави.

Много от хората и събитията, които са оформили историята на нацията през 20-ти век - Франклин Рузвелт, Втората световна война, крахът на фондовия пазар през 1929 г. - се помнят лично от много малко американци днес. Вместо това страната е обединена в спомените си само за скорошни и по-малко исторически значими събития, като смъртта на принцеса Даяна, бомбардировката на федерална офис сграда в Оклахома и експлозията на космическата совалка Challenger.

Тези събития обаче са от основно значение за нашата културна идентичност днес и именно в културно отношение американците отразяват различните десетилетия на 20-ти век. С изключение на Голямата депресия през 30-те години и Втората световна война през 40-те години, американците използват културни референции, за да определят десетилетията, измисляйки думи като рев и флапери за 20-те години, щастлив и рокендрол за 50-те години, хипита и суматохата през 60-те, дискотека и наркотици за 70-те, забавление и алчност за 80-те, и високотехнологични и забързани за 90-те.