• Основен
  • Новини
  • Възприятията и реалностите за рециклиране варират в широки граници от място на място

Възприятията и реалностите за рециклиране варират в широки граници от място на място

Повечето американци имат достъп до някаква програма за рециклиране. Правилата, практиките и общностните норми около рециклирането обаче се различават значително от място на място, допринасяйки за драстично различни местни нива на рециклиране. Хората, които живеят на места, където социалните норми силно насърчават рециклирането, са по-склонни да са наясно с правилата за рециклиране, казват, че имат повече възможности за рециклиране и виждат, че повече отпадъци, които генерират, се рециклират, а не се депонират, според нов изследователски център Pew изследване.


Проучването, част от проучване, обхващащо въпроси, свързани с изменението на климата, енергията и околната среда, установи, че около три от всеки десет американци (28%) казват, че социалните норми на местната общност силно насърчават рециклирането и повторното използване. Около една пета (22%) казват, че повечето хора в техните общности всъщност не насърчават рециклирането; останалата половина живеят на места, където според тях нормите около рециклирането са някъде по средата.

Проучването идва, тъй като процентът на рециклиране в САЩ, след като се е увеличил в продължение на десетилетия, е плато. Агенцията за опазване на околната среда казва, че през 2013 г., най-новата година, за която има данни, американците рециклират или компостират 1,51 паунда отпадъци на ден, цифра, която се е променила малко от 2006 г. От друга страна, американците се справят по-добре в създаването на по-малко боклук на първо място: отпадъци на глава от населениетопоколениее спаднала от 4,7 паунда на човек на ден през 2006 г. на 4,4 паунда през 2013 г., а общото образуване на твърди битови отпадъци е спаднало с 3 милиона тона.

Неотдавнашно проучване, проведено за коалиция за устойчива опаковка, индустриална група, изчислява, че 94% от населението на САЩ има някакъв вид програма за рециклиране, която им е на разположение: Около 30% имат само събиране на бордюри, 43% имат както обслужване, така и отпадане центрове и 21% имат само отпадащи програми. (Това обикновено се съгласува с констатациите от СИП, според което през 2011 г. в САЩ има над 9800 програми за рециклиране на бордюри, обхващащи над 70% от населението.)

Събирането на бордюри е по-често в по-големите градове: 93% от общностите в проучването SPC с популации над 125 000 осигуряват рециклиране на еднофамилни бордюри, за разлика от 65% от общностите с население под 50 000. (Интересното е, че проучването на Pew Research Center установява подобен модел, но с по-ниски нива: Около седем на всеки десет души, живеещи в градски и крайградски общности, казват, че имат рециклиране на бордюри, в сравнение със само четири от десет жители на селските райони, или 40 %.)


Но това, че съществуват програми за рециклиране, не означава, че всички, които имат достъп до тях, всъщност рециклират. Според EPA само 34,3% от 254,1 милиона тона битови твърди битови отпадъци са били оползотворени чрез рециклиране или компостиране; общият процент на оползотворяване всъщност леко се е изплъзнал, откакто е достигнал 34,7% през 2011 г. („Твърди битови отпадъци“ е терминът на изкуството за това, което повечето от нас смятат за боклук; той изключва строителни отпадъци и остатъци от разрушаване, утайки от пречистване на отпадъчни води и неопасни промишлени отпадъци. „Възстановяване“ включва рециклиране и компостиране, но не и изгаряне на отпадъци за производство на енергия.)



Други изследователи, използващи различни методологии, са изготвили по-високи оценки за образуване на отпадъци и по-ниски нива на оползотворяване. Например, нов доклад на Фондацията за екологични изследвания и образование оценява генерирането на твърди битови отпадъци в САЩ през 2013 г. на 347 милиона тона, като 27% от тях се рециклират или компостират. Центърът за земно инженерство на Колумбийския университет, използвайки по-широко определение за битови твърди битови отпадъци, отколкото EPA, изследва държавните и местните агенции за управление на отпадъците и изчислява, че 389 милиона тона са генерирани през 2011 г., като 29% са рециклирани или компостирани.


Използвайки данни от проучването в Колумбия, изчислихме, че Калифорния (53,4%), Мейн (51,5%) и щата Вашингтон (50,1%) имат най-висок процент на оползотворяване на твърдите битови отпадъци в страната през 2011 г .; Най-ниски са Оклахома (3.7%), Аляска (4.5%) и Мисисипи (4.8%).

Поглеждайки извън тези общи проценти на оползотворяване, местните програми за рециклиране се различават значително в това кои материали те приемат и степента, в която жителите трябва да отделят различни материали. Изследването на Pew Research Center установи, че 59% от обществеността вярва, че „повечето видове предмети“ могат да бъдат рециклирани в тяхната общност; други 26% характеризират своите възможности като „някои“, а 13% казват, че само няколко вида предмети могат да бъдат рециклирани там, където живеят. И хората, които живеят на места, които силно насърчават рециклирането, също са по-склонни да кажат, че повечето видове предмети могат да бъдат рециклирани там.


Но схващането, че общностите рециклират „повечето видове предмети“, замъглява значително различните нива, при които различните видове отпадъци всъщност се рециклират или компостират. Според нашия анализ на данните от EPA, 99% от оловно-киселинните батерии (видът, който се среща в леки и товарни автомобили), 88,5% от гофрирани картонени кутии и 67% от вестници, указатели и други подобни са рециклирани към 2013 г. от друга страна, само 28,2% от полиетиленовите контейнери с висока плътност (като кани за мляко) са рециклирани, както и 13,5% от найлоновите торбички и опаковки и само 6,2% от малките уреди. Три пети (60,2%) от подреждането на двора бяха компостирани, но само 5% от хранителните отпадъци бяха.

Една категория твърди отпадъци, която нараства бързо, както в генерирано количество, така и в количество рециклирано, е потребителската електроника - телевизори, компютърно оборудване, телефони, DVD плейъри и други подобни. Според доклада на EPA, 40,4% от 3,1 милиона тона потребителска електроника, които са влезли в Wastestream през 2013 г., са рециклирани, в сравнение с 30,6% през 2012 г.

Около половината (48%) от възрастните в проучването на Pew Research Center казват, че тяхната общност има услуги за рециклиране на електронни устройства, въпреки че около една трета (34%) казват, че не са сигурни. Хората, живеещи на места, които силно насърчават рециклирането като цяло, са много по-склонни да кажат, че електрониката се рециклира в техните местни райони през повечето време или в някои случаи, в сравнение с хората, които живеят в общности, които „наистина не насърчават“ рециклирането (62% спрямо 15%).

Предизвикателство за много програми за рециклиране в общността, особено през последните години, е, че те губят пари. Рециклирането в основата е стоков бизнес и по-ниските цени на дървесна маса, алуминий, масло (от което се произвеждат пластмаси) и други суровини изтласкват много рециклиращи на червено. Това от своя страна принуди местните жители да плащат на компаниите за рециклиране да приемат събраните им бутилки, консерви и хартия, когато само преди няколко години рециклистите им плащаха.


Застъпниците казват, че има и други важни съображения в полза на рециклирането - основно сред тях е, че производството на продукти с рециклирани материали, а не на необработени запаси, използва по-малко енергия и по този начин създава по-малко емисии на парникови газове. EPA изчислява, че 87,2 милиона тона материали, рециклирани или компостирани през 2013 г., намаляват емисиите на парникови газове с еквивалента на повече от 186 милиона метрични тона въглероден диоксид. Критиците обаче посочват, че почти 80% от тези ползи за парниковите газове идват от рециклиране на хартия и картон, а по-голямата част от остатъка идва от рециклиране на стомана, алуминий и други метали.

Забележка: Горната линия за проучването на Pew Research Center е достъпна тук (PDF), а методологията е тук.