Бог е жив и здрав в Америка

от Дейвид Маски и Грегъри А. Смит


Преди 40 години този месец,Времесписание публикува една от най-известните и противоречиви корици. Пръснат с удебелен червен печат върху черен фон беше кратък, прост и същевременно силно провокативен въпрос: „Бог мъртъв ли е?“

Без да предоставят окончателен отговор, авторите на парчето от 8 април 1966 г. изглежда намекват, че идеята за всемогъщ творец може да се насочи към кошчето на историята. Те посочиха, че разпространението на комунизма означава, че почти половината от световното население е живяло „в мания на тоталитаризъм, който осъжда религията“, докато „в традиционните цитадели на християнския свят сивите готически катедрали стоят празни, неми свидетели на отхвърлена вяра “. Дори в Съединените щати - където, признаха авторите, „вярата в Бог изглежда толкова сигурна, колкото беше в средновековна Франция“ - много теолози бяха открито загрижени за „качеството и характера на съвременната вяра“. Както забеляза по това време видният историк Мартин Марти, „в неделя се запълват твърде много скамейки с практически атеисти - прикрити невярващи, които се държат през останалата част от седмицата, сякаш Бог не съществува“.

Но четири десетилетия следВреместатия е публикувана за пръв път - и близо 125 години след като философът Фридрих Ницше за първи път провъзгласява, че „Бог е мъртъв“ - докладите за смъртта на Всевишния изглеждат силно преувеличени. Защото, въпреки че религиозната вяра и обреди със сигурност рязко са намалели в Европа, вярата в Бог, както и посещаването на религиозни служби остават силни в САЩ и голяма част от останалия свят.

Всъщност съществуването на Бог е едно от малкото неща, за които почти всички американци постоянно се съгласяват. Неотдавнашно проучване на Pew Research Center for the People & Press и Pew Forum за религия и обществен живот установи, че 96% от обществеността казва, че вярва в Бог или някаква форма на Върховно същество, приблизително същия брой като в проучване от 1965 г. цитиран вВремепарче.


Това не означава, че религиозната вяра и спазването в Съединените щати не са били засегнати от разпадането на организираната религия, отбелязано вВремепарче. Броят на американците, които се смятат за „светски“, нараства забележимо през последните 40 години. Според Общото социално проучване (GSS), което разпитва американците за техните религиозни предпочитания от 1972 г., броят на онези, които не изразяват религиозни предпочитания, се е удвоил - от малко под 7% през 70-те до малко над 14% в началото на 21 век. А броят на американците, които съобщават, че посещават религиозни служби само веднъж годишно или по-малко, също се е увеличил, от 34% през 70-те години на миналия век до почти 40% в началото на хилядолетието.



Независимо от това посещаемостта на църквата в Съединените щати остава на доста високи нива. Според социологическото проучване на Pew, повече от половината американци казват, че посещават религиозни служби поне веднъж месечно и около четири на десет съобщават, че го правят поне веднъж седмично. И за по-голямата част от обществеността вярата остава неразделна част от ежедневието, като приблизително шест от всеки десет американци казват, че религията е „много важна“ в техния собствен живот.


Както САЩ до голяма степен остават религиозно наблюдателна нация, така и религиозните вярвания на американците остават доста традиционни. Всъщност повече от една трета от американците (36% при последните проучвания на Pew) продължават да вярват, че Библията е „действителното Божие слово“ и трябва да се възприема буквално, а допълнителни 40% казват, че Библията е думата на Бог, въпреки че не всичко в него трябва да се приема буквално. С други думи, повече от три на четири американци възприемат Библията като Божията дума.

Американският религиозен опит, поне досега, изглежда противоречи на друга идея, представена в статията от 1966 г.: че докато науката все повече обяснява загадките на Вселената и тъй като знанието и технологията ни предпазват от болести, глад и други тежки реалности на живота, необходимостта човек да се покланя на всемогъщ творец ще изчезне. Всъщност,Времестатия гласи, че „вярата в Бог е преживяла научната атака само когато църквите са осъзнали, че религиозният език на Библията е ...„ поезия-плюс, а не наука-минус “.“


Но неотдавнашното проучване на Pew предполага, че когато науката и религията се сблъскат, може би религията излиза победител. Да разгледаме например обществените възгледи за еволюционната теория, очертани от Чарлз Дарвин преди близо 150 години. Анкетирането на Pew от 2005 г. показва, че 42% от обществеността по принцип приема креационистката сметка за произхода на живота, в сравнение с 26%, които могат да бъдат описани като дарвинови еволюционисти. И напълно 60% от американците (включително креационистите и онези, които вярват, че животът се е развил с течение на времето чрез процес, ръководен от Върховно същество) виждат активна и творческа висша сила зад произхода и развитието на човешкия живот.

И накрая, неотдавнашни проучвания показват, че в Съединените щати религията не е просто частна работа, но има и обществени и политически последици. Анализът на Pew от последните два президентски състезания, например, показва, че честотата на посещенията на църквата е тясно свързана с това как хората са гласували. Той се оказа много по-добър предиктор за поведение при гласуване, отколкото повечето други демографски фактори, като доходи, възраст и членство в профсъюзи. Всъщност единственият демографски фактор, който съперничи с важността на посещението на църквата на изборите през 2004 г., беше расата.

Така че, докато САЩ може да са малко по-малко религиозни сега, отколкото през 60-те години, мястото на религията в колективното съзнание на нацията остава силно, със сигурност много по-силно от авторите наВреместатия и повечето от цитираните от тях експерти сякаш предсказваха.

Дейвид Маски е старши научен сътрудник, а Грегъри Смит е научен сътрудник във форума Pew за религия и обществен живот.