От архивите: JFK’s America

Андрю Коут, директорът-основател на изследователския център Pew и негов президент от 2004 до 2012 г., беше един от водещите анкети в страната. Той почина през 2015 г. Работата му, в продължение на три десетилетия, му спечели широко уважение към неговия опит и способност да създава истории за това, което хората могат да научат от проучванията. Един от неговите специфични таланти беше да достигне назад във времето, за да направи моментна снимка на настроението на американците от друга епоха, за да покаже колко пъти се е променило.


Ето една от тези статии, първоначално публикувана на 20 ноември 2013 г.

Докато Америка отбелязва 50-годишнината от смъртта на Джон Кенеди, през последните седмици животът, семейството, силните и слабите му страни са подложени на поглед, но малко е казано за това как обществеността гледа на страната през годините на Кенеди. Анкетите на Gallup от този период илюстрират колко различно е било това време. Тогава настроението на Америка имаше малко паралели с модерната епоха.

Първо, с началото на 1963 г., американците бяха доста оптимистични по различни начини:

  • След като оцеляха в кубинската ракетна криза, те бяха уверени в своята страна - 82% смятат, че мощността на Америка ще се увеличи през 1963 г.! И повечето (63%) смятат, че е възможно Западът да постигне мирни отношения с Русия.
  • Американците бяха забележително интернационалисти. Галъп1установи, че 82% от обществеността смята, че би било по-добре, ако САЩ работят с други държави. Само 10% казаха, че запазването на независимостта е правилният курс. Не по-малко от 87% подкрепят общия пазар. Те дори харесаха чужда помощ - 58% казаха, че са за нея. Можеш ли да си представиш?
  • Американците бяха оптимисти за икономиката - 64% заявиха, че местните условия за бизнес биха били добри през тази година. И това отношение надделя през цялата година. Две трети (68%) заявиха, че са доволни от доходите си. Мнозина кредитираха президента. С разлика от 50% до 37%, обществеността смята, че Кенеди е спазил обещанието си да стимулира икономическия растеж.
  • Всъщност JFK беше изключително популярен в началото на 1963 г. През февруари той се радваше на 70% одобрение. Оценките му за справяне с външната политика и вътрешни проблеми са еднакво високи (64%) и повечето (56%) са доволни от начина, по който се справя със ситуацията в Куба, където се е спънал зле през 1961 г. И за разлика от съвременните президенти, Кенеди беше културен феномен. През 1963 г. Gallup изчислява, че 85 милиона американци са виждали или чували имитатор на Кенеди.

През март 1963 г. 74% очакваха да бъде преизбран - той имаше огромен 67% -27% преднина пред Бари Голдуотър в изборите за Gallup. Страната беше силно демократична (54% в сравнение с 25% републиканска), както беше от 30-те години на миналия век и ще остане до Рейгън години. Смята се, че демократите са по-склонни да запазят страната просперираща, отколкото републиканците (49% до 20%), но те не са толкова доминиращи, колкото партията, която ще предпази страната от война (32% до 23%) ... И много за разлика от модерната епоха, тъй като много хора казаха, че са либерали (49%) и консерватори (46%).


Но либерализмът имаше своите граници по отношение на интеграцията и гражданските права. В течение на 1963 г., особено след призива на JFK за законодателство за гражданските права в средата на юни, все повече хора стигнаха до мнението, че президентът тласка расовата интеграция твърде бързо. Една трета от обществеността поддържаше това мнение през юни (36%), но този брой достигна 41% през юли и скочи до 50% в проучване на Gallup след март във Вашингтон.



Всъщност, походът срещу Вашингтон беше слабо оценен от американската общественост. През август 69% бяха чували за планирания март в DC - и 63% от осведомените за похода имаха неблагоприятно мнение за него. Въпреки че повечето американци извън Юга (55%) подкрепят законодателството за равни права, което ще даде право на „негрите“ да бъдат обслужвани в хотели, ресторанти и театри, голямо мнозинство смята, че масовите демонстрации от афроамериканци ще навредят на собствената им кауза.


Няма малко съмнение, че състезанието е станалонаброй в края на администрацията на Кенеди. През септември 52% казаха на Gallup, че расовото напрежение е най-важният проблем, пред който е изправена нацията. Само 25% от респондентите на Gallup цитират международни проблеми, които са били доминиращият проблем през 1962 г.

И състезанието се отрази на рейтинга на популярността на президента Кенеди. Оценката му за одобрение е спаднала от 70% през февруари на 59% през октомври. По-голямата част от спада настъпи след речта на JFK за граждански права през юни и по-голямата част се случи на юг. Между март и септември същата година рейтингите му паднаха от 60% на 44%. През този период имаше по-малко приплъзване извън Юга - 76% до 69%.


Очевидно е, че с наближаването на годините на Кенеди, обществеността, която започна годината в оптимистично настроение, се обърна и страната беше изправена пред ново предизвикателство. Докато напрежението от Студената война беше намаляло, вътрешното разделение по мега проблема с расата беше отпред и в центъра.

Обществеността се събра пред президента Линдън Джонсън при встъпването си в длъжност, с рейтинг на одобрение от 79%. И всички тестови въпроси за изборите на Gallup му показаха далеч по-напред от вероятните му републикански съперници. Но голяма част от обществеността остана лоялисти на Кенеди. Робърт Ф. Кенеди беше техният най-добър избор, за да бъде кандидат за LBJ през 1964 г.