Общ преглед на дебатите за еднополовия брак

от Дейвид Маски, старши научен сътрудник, Форум на Pew за религия и обществен живот


Гей брак

Върховният съдебен съд в Масачузетс разпали национален дебат в края на 2003 г., когато постанови, че държавата трябва да позволи на гей и лесбийски двойки да се женят. Почти за една нощ еднополовите бракове се превърнаха в основен национален проблем, изправяйки религиозните и социалните консерватори срещу защитниците на правата на хомосексуалистите и техните съюзници. През следващата година последвалата битка за гей бракове можеше да се чуе в залите на Конгреса на САЩ, в десетки законодателни органи на щата и в реториката на предизборните кампании на национално и щатско ниво.

Дебатът за еднополовите бракове не показва признаци на отслабване. В Калифорния, например, високопоставено дело, оспорващо конституционността на държавен закон, забраняващ еднополовите бракове, беше обсъдено пред най-висшия съд в щата в началото на март 2008 г., като решение се очакваше през май.1Подобен иск е на път да бъде решен от Върховния съд на Кънектикът. Освен това Флорида ще проведе референдум по време на изборите през ноември 2008 г. за конституционно изменение на държавата, което ще забрани гей браковете. Други щати, като Аризона и Индиана, обмислят да пуснат подобни референдуми на ноемврийските избори.

Привържениците на еднополовите бракове твърдят, че гей и лесбийските двойки не трябва да се третират по различен начин от техните хетеросексуални колеги и че те трябва да могат да се женят като всеки друг. Освен че искат да поддържат принципа на недискриминация и равно третиране, поддръжниците казват, че зад борбата за справедливост в брака има много практически причини. Те посочват например, че хомосексуалните двойки, които са заедно от години, често се оказват без основните права и привилегии, които в момента се ползват от хетеросексуалните двойки, които се женят законно - от споделянето на здравни и пенсионни обезщетения до правата за посещение в болница.

Социалните консерватори и други, които се противопоставят на еднополовите съюзи, твърдят, че бракът между мъж и жена е основата на здраво общество, защото води до стабилни семейства и в крайна сметка до деца, които израстват като продуктивни възрастни. Те позволяват на гей и лесбийски двойки да се оженят, твърдят те, радикално ще предефинират брака и допълнително ще го отслабят в момент, когато институцията вече е в дълбоки проблеми поради високия процент на разводи и значителния брой извънбрачни раждания. Нещо повече, те прогнозират, че даването на право на гей двойки в крайна сметка ще доведе до предоставяне на правото на брак и на хора в полигамни и други нетрадиционни връзки.


Американската религиозна общност е дълбоко разделена по въпроса за еднополовите бракове. Католическата църква и евангелските християнски групи изиграха водеща роля в публичната опозиция на гей браковете, докато основните протестантски църкви и други религиозни групи се борят с това дали да ръкоположат гей духовенство и да извършват церемонии по бракове от един и същи пол. Всъщност ръкополагането и бракосъчетанието на гейовете е нарастващ клин между социално-либералните и консервативни крила на епископските и презвитерианските църкви, което води някои консервативни конгрегации и дори цели епархии да се откъснат от националните си църкви.2



Анкетите показват, че честотата на посещенията на богослуженията е фактор за противопоставянето на гей браковете. Според проучване от август 2007 г. на Pew Forum за религия и обществен живот и Pew Research Center for the People & Press, 55% от американците се противопоставят на гей браковете, като 36% го предпочитат. Но онези с висока честота на посещение на църквата се противопоставят с значително по-голяма разлика (73% в опозиция срещу 21% в подкрепа). Противопоставянето сред белите евангелисти, независимо от честотата на посещение на църквата, е още по-голямо - 81%. По-голямата част от чернокожите протестанти (64%) и латино-католиците (52%)3също се противопоставят на гей браковете, както и множеството бели, неиспански католици (49%) и бели протестанти от основната линия (47%). Само сред американците без религиозна принадлежност мнозинството (60%) изразява подкрепа.


Проучване от 2006 г. на Pew обаче установи, че значителни мнозинства от бели протестанти от основната линия (66%), католици (63%) и онези без религиозна принадлежност (78%) предпочитат да позволяват на хомосексуалните двойки да влизат в граждански съюзи, които дават повечето законни права на брак без титла. Широката общественост също подкрепя гражданските съюзи (54% за и 42% в опозиция). Както при гей браковете, белите евангелисти (66%), чернокожите протестанти (62%) и честите посетители на църквата (60%) се открояват с противопоставянето си на гражданските съюзи.4

Дебатът за еднополовите бракове не е само американски феномен. Много държави, особено в Европа, също са се справили с проблема. А от 2001 г. четири държави - Холандия, Белгия, Испания и Южна Африка - са легализирали гей браковете. Освен това провинциите Онтарио, Британска Колумбия и Квебек в Канада сега позволяват на двойките от един и същи пол да се женят законно.5


Дебатът започва

Гей американците призовават за правото на брак или поне за създаване на по-формализирани отношения от 60-те години на миналия век, но еднополовите бракове се очертават като национален проблем през последните 15 години. Искрата, която започна дебата, дойде от Хавай през 1993 г., когато Върховният съд на щата постанови, че съществуващ закон, забраняващ еднополовите бракове, би бил противоконституционен, освен ако държавното правителство не може да покаже, че има убедителна причина за дискриминация на гей и лесбийските двойки.

Въпреки че това решение не доведе веднага до узаконяване на гей браковете в държавата (делото беше върнато на по-ниска инстанция за по-нататъшно разглеждане), то предизвика реакция в цялата страна. През следващото десетилетие законодателните органи в повече от 40 държави приеха така наречените закони за защита на брака (DOMA), които определят брака единствено като съюз между мъж и жена. Днес 42 държави имат DOMA в книгите. Освен това през 1996 г. конгресът на САЩ прие и президентът Бил Клинтън подписа федерална DOMA, която определя брака за целите на федералния закон като съюз между мъж и жена. Законът също така твърди, че никоя държава не може да бъде принудена да признае законно еднополовите бракове, сключени в друга държава.

В края на 90-те години на миналия век Аляска, Небраска и Невада изменят своите конституции, за да забранят еднополовите бракове. Тези конституционни промени имаха за цел да извадят въпроса от ръцете на съдиите. Консерваторите, по-специално, се страхуваха, че без конституционния език, който да дефинира конкретно брака, много съдии ще се наемат да четат широко други конституционни разпоредби и да „създадат” право на еднополови бракове.

На фона на широко разпространените усилия в много държави за предотвратяване на еднополови бракове, имаше поне една забележителна победа за защитниците на правата на гейовете през този период. През 1999 г. Върховният съд на Върмонт постанови, че гей и лесбийските двойки имат право на всички права и защита, свързани с брака. Съдът обаче остави на законодателя на щата да определи как да предостави тези права на еднополовите двойки. На следващата година законодателният орган на Върмонт одобри законопроект, предоставящ на гей и лесбийките двойки правото да създават граждански съюзи. Съгласно закона на Върмонт еднополовите двойки, които сключват граждански съюз, придобиват всички права, предимства и отговорности по брака, въпреки че не са технически женени.


TheГудриджДелото и неговите последици

Въпреки че дебатът за гей бракове за известно време сякаш изчезна от общественото внимание, въпросът внезапно и драматично се върна в заглавията през ноември 2003 г., когато най-висшият държавен съд в Масачузетс реши, че конституцията на щата гарантира на гей и лесбийските двойки правото Женя се. За разлика от решението на върховния съд във Върмонт четири години по-рано, решението по това дело,Гудридж срещу Масачузетс, Министерство на общественото здраве, не остави на законодателя никакви възможности, изисквайки от него да приеме закон, предоставящ пълни брачни права на еднополовите двойки.6

В дните и седмиците след решението от 2003 г. в Масачузетс, някои градове и населени места - включително Сан Франциско, Калифорния; Портланд, Орегон .; и Ню Палц, Ню Йорк - започнаха да издават лицензи за брак на гей двойки. Телевизионни изображения на дълги опашки от еднополови двойки, чакащи разрешителни за брак извън правителствените служби, накараха някои социални консерватори и други да предскажат, че еднополовите бракове скоро ще станат реалност в много части на страната. Но тези прогнози се оказаха преждевременни.

Като начало всички разрешителни за брак, издадени на гей двойки извън Масачузетс, по-късно бяха обезсилени, тъй като никой от кметовете и другите замесени служители нямаше правомощието да дава разрешителни за брак на еднополови двойки. По-важното е, че решението в Масачузетс доведе до по-голяма реакция на федерално и щатско ниво. В Конгреса на САЩ консервативните депутати, с подкрепата на президента Буш, се опитаха да приемат изменение на Конституцията на САЩ, което би забранило еднополовите бракове в цялата страна. Но усилията за получаване на мнозинството от две трети, необходими и в двете камари, за да се приеме изменението, не успяха през 2004 г. и отново през 2006 г.

Противниците на гей браковете имаха по-голям късмет на държавно ниво, където гласоподавателите в 13 държави преминаха през референдуми през 2004 г. за изменение на конституцията им, за да забранят еднополовите бракове. Още десет щата предприемат същата стъпка през 2005 и 2006 г., като общият брой щати с изменения, забраняващи еднополовите бракове, достигат до 26. Досега избирателите само в един щат - Аризона през 2006 г. - са отхвърлили конституционната забрана за еднополови бракове. И само Ню Мексико, Ню Йорк и Род Айлънд нямат закон нито за забрана, нито за разрешаване на гей бракове.

Дебатът за еднополовите бракове може да е оказал влияние върху резултата от президентските избори през 2004 г. Охайо, който през 2004 г. провеждаше референдум за конституционна забрана на гей браковете, беше държавата, която в крайна сметка даде на президента Буш избирателните гласове, необходими му, за да победи сенатор Джон Кери. Буш, който едва спечели държавата, се противопостави на гей браковете и подкрепи федерална конституционна поправка, която го забранява. Кери също се обяви срещу гей бракове, но се противопостави на конституционната забрана и подкрепи гражданските съюзи. Отбелязано е, че делът на президента в гласуването на чернокожите в Охайо (16%) е повече от неговия дял в гласуването на чернокожите в цялата страна (11%). Много политически анализатори отдават тесната победа на Буш в Охайо поне отчасти на факта, че някои пастори, особено чернокожите, направиха еднополовите бракове предизборна кампания, което накара повече от техните събратя да гласуват за Буш.

Повечето щати, които одобриха конституционни изменения, забраняващи еднополовите бракове, са в по-социално консервативните Юг и Средния Запад. В по-социално либералните държави причината за еднополовите бракове се е развила малко по-добре. От 2005 г. три североизточни държави - Кънектикът, Ню Хемпшир и Ню Джърси - се присъединиха към Върмонт и приеха закони, разрешаващи граждански съюзи. Освен това, Мейн, Орегон, щата Вашингтон и Калифорния са приели устав за вътрешно партньорство, който предоставя много, макар и не всички, ползи от брака на регистрирани местни партньори. През 2006 г. законодателят на Калифорния също прие законодателство, разрешаващо еднополови бракове - засега единственият законодател на щата, който го прави. Но мярката бе наложена с вето от губернатора Арнолд Шварценегер, който каза, че въпросът е най-добре да бъде оставен на съдилищата.

Но държавните висши съдилища досега отказват да следват ръководството на Масачузетс и уреждат еднополовите бракове. Всъщност през последните две години редица висши съдилища в по-социално либерални щати - Ню Йорк, Вашингтон и Мериленд - отхвърлиха аргументите в полза на гей съюзите. По този начин Масачузетс остава единствената държава, която позволява еднополови бракове; повече от 10 000 гей и лесбийски двойки са се оженили там от 2004 г. насам.

Непосредственото бъдеще на дебата за еднополовите бракове изглежда до голяма степен отразява близкото минало. От една страна, защитниците на правата на гейовете настояват за съдебни победи в Калифорния и Кънектикът. Междувременно опонентите се надяват на изборите през ноември 2008 г., като се стремят да бъдат въведени забрани за конституционни бракове за гейове в 10 държави, включително Аризона и Индиана. Никой не знае как в крайна сметка ще приключат тези различни усилия. Но е сигурно, че въпросът вероятно ще остане част от политическия и правен пейзаж на страната през следващите години.

Намерете повече ресурси за гей бракове на pewforum.org

Гей бракът и законът Конституционните измерения на дебата за еднополовите бракове. Стабилно мнозинство Американците продължават да се противопоставят на гей браковете, но повечето подкрепят гражданските съюзи.
Карта: Държавни политики за еднополови бракове Карти, показващи държавни закони за гей бракове, граждански съюзи и домашни партньорства. Официални позиции на религиозните групи относно гей браковете Разбивка на възгледите на 17 основни религиозни групи относно гей браковете и ръкополагането на гей духовенството.
Сравнете кандидатите за гей бракове Религия и политика ’08 предлага сравнение на позицията на всеки кандидат за гей бракове. Предефиниране на брака по света Правната дефиниция на брака е в промяна, особено в развития свят.
Еднополов брак в Калифорния Експертна група обсъжда делото за еднополовите бракове пред Върховния съд на Калифорния. Хронология на еднополовите бракове История на законите за еднополовите бракове и съдебните решения.

Бележки

1Вижте отГрисуолдда сеГудридж: Конституционните измерения на дебатите за еднополовите бракове.

2Вижте официалните позиции на религиозните групи относно гей браковете.

3Вижте: „Промяна на вярата: латиноамериканците и трансформацията на американската религия“, Pew Forum и Pew Hispanic Center, проведени през 2006 г. и публикувани през 2007 г.

4Вижте стабилно мнозинство: Повечето американци все още се противопоставят на еднополовите бракове.

5Вижте Брак от един и същи пол: Предефиниране на брака по целия свят.

6Вижте отГрисуолдда сеГудридж: Конституционните измерения на дебатите за еднополовите бракове.