1. Радостта - и неотложността - от ученето

Две големи сили стимулират нов интерес към начина, по който хората учат и защо се учат. Първата сила е възходът на интернет и неговият разрушителен потенциал за образование, както с официалната цел да се получи допълнително обучение, така и с неформалната цел да се научат нови неща с надеждата за обогатяване на личния живот. Втората сила е постоянният напредък на „икономиката на знанието“, при която икономическата стойност все повече се извлича от работата с източници на знания и в която все повече и повече работни места се изграждат около работещите в областта на знанието, които използват информация, за да „създават оригинални продукти на знанието“.


Има силното усещане, че много хора се чувстват принудени да продължат да се учат да останат актуални в тази променяща се среда. Голямата рецесия, започнала през 2008 г., беше особено брутално изчисление за много американски работници за тяхното място в променящата се икономика, надеждността на техните работни места, стойността на техните умения и образование, тяхното място в класовата структура на Америка, държавата защитната мрежа на обезщетенията и техните перспективи за пенсиониране. Рецесията предизвика много коментари за „рецесията на уменията“ и ролята на учебните центрове както в традиционните условия, така и в модерните цифрови платформи за подпомагане на работниците да се адаптират към новите икономически реалности.

Изследователският център Pew се зае да изследва тези големи тенденции, като разгледа как американците научават нещата както от лични, така и от свързани с работата причини, защо искат да научат нещата и как мислят за ролята на ученето в живота си.

Това ново изследване възниква в специален исторически контекст. Що се отнася до образованието и технологиите, никога не е имало недостиг на оптимизъм - дори хип - относно начина, по който новите комуникационни методи могат да трансформират обучението и в крайна сметка да се превърнат в по-щастливи и продуктивни граждани. В зората на ерата на широко разпространеното приемане на телефони през 1912 г. визионерите са си представяли, че телефонът ще позволи видео курсовете да се доставят по телефонни линии.1През 1922 г. Томас Едисън пророкува: „Вярвам, че филмът е предназначен да революционизира образователната ни система и че след няколко години той ще измести до голяма степен, ако не и изцяло, използването на учебници“.2Десетилетие по-късно поддръжникът на радиото Бенджамин Дароу написа книга, наречена „Радио: Помощникът учител“, в която той прогнозира: „Централната и доминираща цел на образованието по радиото е да донесе света в класната стая, за да направи универсално достъпни услуги на най-добрите учители, вдъхновение на най-големите лидери ... и разгръщане на световни събития, които чрез радиото могат да дойдат като оживен и предизвикателен учебник на ефира “.3

Тогава през 1935 г. телевизионните ентусиасти провъзгласяват, че „несъмнено ще имаме лекции от всякакъв възможен вид, представени ни точно в домовете ни, когато пристигне практическа телевизия, евентуално след година или две“.4И когато търговският интернет беше в зародиш, компютърът беше обявен за ускорител на „ученето чрез работа“, което значително ще подобри образованието,5ако не „взриви училището“.6

Съвсем наскоро разпространението на свързани устройства и високоскоростни мрежи добави нова енергия към дебата за това как технологията може да промени начина, по който хората се учат. Във висшето образование се развиха редица инициативи за отваряне на университетски курсове за по-широка аудитория - понякога срещу заплащане, понякога безплатно. Тези масивни отворени онлайн курсове - или MOOC - имат за цел да подобрят „демократичния обхват“ на образованието, въпреки че самите MOOC не са без критици.7Днес множество безплатни учебни ресурси, които се простират далеч отвъд MOOC, позволяват на хората да изследват теми, които някога са били теми само за класната стая или са изисквали достъп до специалисти.

Често срещана тема в съвременния дискурс „ed tech“ е изравняващият потенциал на новите технологии за образователните резултати. Технологията може и, в съзнанието на мнозина, неизбежно ще отвори вратите на кулата от слонова кост и ще отключи вратите към знанието, запазено досега само за специалисти.


Не толкова бързо - или поне така казва нашето ново национално проучване, което поставя информационните и комуникационни технологии в контекста на това как американците продължават да учат в зрелите си години. Проучването през есента на 2015 г. сред 2752 възрастни показва, че ученето, независимо дали е в лични или професионални занимания, е дейност, която засяга широк кръг американци в широк кръг от контексти. Проучването показва, че редица фактори формират пристрастията на хората към ученето в зрелите им години, че технологията е само един от тях и най-важното е, че ролята на технологията в ученето играе много различно в зависимост от социално-икономическото положение на човека.



Констатациите звучат като предупреждение за ентусиасти, които виждат технологиите като катализатор за демократизиране на образованието. Доколкото това е вярно, то се отнася главно за тези с образователно образование, доходи и технологични ресурси, за да се възползват напълно от тези нововъзникващи възможности. За тези без тези ресурси картината е по-малко слънчева. Обикновено те са по-малко склонни от тези от по-високите социално-икономически категории да участват в лично или професионално обучение - както и да използват технология за тези занимания. В същото време все още е така, че мнозинството от тези в домакинствата с по-ниски доходи и тези с по-малко формално образование са лични и професионални обучаеми.


Мнозина се определят като учащи се през целия живот и търсещи информация

Хората, които се самоопределят като учащи се през целия живот, са по-склонни да бъдат по-млади, по-образовани и финансово по-добреВъзходът на икономиката на знанието, нарастващият императив за учене и разпространението на образователни платформи се комбинираха, за да направят Америка нация на обучаемите. Това проучване установява, че 73% от възрастните казват, че фразата „мисля за себе си като учащ се през целия живот“ се отнася „много добре“ за тях, а други 20% казват, че се отнася „донякъде добре“.

Тази йена, за да се каже, че хората непрекъснато учат, е свързана с няколко демографски фактора. Тези, които се възприемат като учащи се през целия живот, са по-млади, по-добре образовани и финансово по-добре от други.


Освен това мнозина се възприемат като ловци на информация и любознателни търсачи. Около 58% от възрастните казват, че следното описание им подхожда „много добре“: „Често откривам, че търся нови възможности да израсна като човек“, а други 31% казват, че понятието ги описва „донякъде добре“. Помолени да реагират на това описание: „Обичам да събирам колкото се може повече информация, когато попадна на нещо, което не съм запознат“, 61% от възрастните казват, че това твърдение им отговаря „много добре“. Други 31% казват, че тази фраза ги улавя „донякъде добре“.

По същия начин повечето американци отхвърлят идентифицирането с фрази, които предполагат, че не са любознателни. Само 13% казват, че тази фраза ги описва „много добре“: „Аз не съм от хората, които изпитват нужда да проучват дълбоко нови ситуации или неща“. Други 30% казват, че ги описва „донякъде добре“. Малцинствата и тези с по-ниски образователни постижения и доходи са по-склонни да кажат, че това твърдение ги описва „много добре“ в сравнение с други. Около 21% от афро-американците и 23% от испанците казват, че това твърдение ги описва „много добре“, докато 17% от тези със средно образование или по-малко и 18% от тези с годишни доходи на домакинствата под 30 000 долара казват това.

Това не означава, че всеки възрастен е нетърпелив да се върне в училище. Половината от всички възрастни (51%) казват, че твърдението „Наистина се радвам, че вече не съм в училище и вече не трябва да ходя на уроци“ ги описва „много добре“ или „донякъде добре“, с около една трета ( 31%), казвайки, че това ги описва „много добре“. Тези с по-ниски образователни постижения (гимназиални степени или по-малко) са по-склонни да кажат, че това твърдение ги описва „много добре“ - 36% са го направили. А по-възрастните хора са по-склонни да изразят силни възгледи, че посещаването на уроци е нещо, което те не пропускат. Около 39% от възрастните на възраст между 50 и 64 години и 41% от тези на 65 и повече години казват, че изявлението ги е описало много добре.

Американците смятат, че е добре, когато всички учат

Голяма част от американците вярват, че е важно техните съграждани да продължат да учат. Силните мнозинства - 87% от всички възрастни - казват, че е много важно хората да положат усилия да научат нови неща за работата си. Около 70% казват, че е много важно хората да научат нови неща за своите местни общности, а подобен брой (69%) казват същото за неща, случващи се в обществото, като развитие в науката, технологиите, развлеченията или културата.


Солидно мнозинство (58%) казват, че е много важно хората да научат нови неща за своите хобита или интереси. Като цяло тези положителни настроения за учене на нови неща са малко по-силни сред по-добре образованите възрастни. За да научат за местната си общност, афро-американците и испанците са по-склонни да кажат, че това е много важно, като 82% от афро-американците и 75% от испанците казват това.